Dans les pas de Stendhal : l’école centrale

Dans les pas de Stendhal : l’école centrale

Chapelle de l'école centrale, actuel lycée Stendhal
© Photo Alain Fisher, 2015, VdG

C’est sous les fenêtres de cet ancien collège des Jésuites situé rue Neuve (actuelle rue Raoul Blanchard) que se déroule la fameuse Journée des tuiles en 1788, prélude à la Révolution française. Au lendemain de celle-ci, le gouvernement républicain institue des Ecoles centrales dans chaque département afin d’affaiblir le pouvoir de l’église sur l’enseignement et former les futurs citoyens en s’inspirant notamment de la philosophie de Destutt de Tracy. Ce sont l’équivalent des études secondaires actuelles.

A Grenoble, le docteur Henri Gagnon, grand-père de Stendhal et l’un des fondateurs de la bibliothèque publique en 1772, préside à sa mise en place dans les bâtiments de l’actuel lycée Stendhal. Il lui adjoint un cabinet d’histoire naturelle. Avec une collection d’œuvres d’arts créée à partir de 1797, l’école héberge à la fois une bibliothèque, un musée et un muséum. "Mon grand-père adorait les lettres et l’instruction, et depuis quarante ans était à la tête de tout ce qui s’était fait de littéraire et libéral à Grenoble" (Citation de Stendhal, Vie de Henry Brulard). Stendhal suit les cours dès la première année d’ouverture de cette institution moderne, en 1796, et jusqu’au terme de son parcours scolaire en 1799. Ainsi délivré de la tyrannie de ses précepteurs, il découvre l’indépendance, l’amitié, fait l’expérience du beau en contemplant seul à la fenêtre du collège "une vue délicieuse ... c’était un beau jour d’été et une brise douce agitait les foins du glacis de la porte de Bonne, vis-à-vis de nous, à soixante ou quatre-vingts pieds plus bas" (Citation de Stendhal, Vie de Henry Brulard). Sa réussite en mathématiques lui ouvre l’accès à la capitale dans la perspective de passer le concours d’entrée à l’Ecole polytechnique.

Lycée Stendhal, rue Raoul-Blanchard, Grenoble

Comment s'y rendre ?

Période historique

3ème période : 1590 / 1830

Classé en

  • Patrimoine Immatériel
  • Patrimoine Monumental (Artistique, culturel et scientifique)

Thématique(s)

  • Art et culture

Crédit (auteur)

Bibliothèque d'Etude et du Patrimoine et Ville de Grenoble